El Tecnam P2006T, base para el primer avión eléctrico de la NASA

El Tecnam P2006T, base para un avión eléctrico de la NASA

El Tecnam P2006T, base para el primer avión eléctrico de la NASA

La agencia espacial estadounidense está usando el avión bimotor de Tecnam, uno de los más solicitados, como base para construir su primer avión eléctrico.

 

El Tecnam P2006T sigue traspasando barreras y ya no solo es uno de los aviones más demandados de nuestra marca y una de las referencias entre las escuelas de vuelo y los amantes de la aviación, sino que además está inspirando el que será el primer avión eléctrico de la NASA. La agencia espacial estadounidense ha elegido el P2006T como base para desarrollar el X-57 Maxwell, el avión más reciente de la serie X, que servirá para ampliar el conocimiento acerca de los aviones eléctricos.

La NASA ha adquirido un Tecnam P2006T, un avión ligero con dos motores, que ha tomado como base para convertirlo en uno eléctrico, el primero de la familia de aviones experimentales estadounidenses. Tradicionalmente, la serie X ha servido para investigar los límites de la tecnología aeroespacial. El nuevo Maxwell tiene como fin comprobar si es posible volar a la misma velocidad de crucero que el P2006T.

La primera fase de este proyecto de conversión se basa en la previa evaluación del Tecnam P2006T para obtener una serie de parámetros con los que compararlo una vez haya sido convertido en un avión eléctrico. Posteriormente, se realizan las pruebas pertinentes de los motores eléctricos que se usarán con una especie de ala montada sobre un camión.

 

Posteriormente, como parte de la segunda fase de trabajo, los motores originales del P2006T se sustituyen por otros eléctricos, que pesan la mitad que los que vienen de serie, y se realizan las pruebas de vuelo correspondientes para comprobar cómo se maneja el avión con los nuevos motores. Una vez realizadas las pruebas, se recopilan los datos necesarios para comparar las prestaciones de la versión estándar con la eléctrica.

Las diferencias entre el P2006T original y la versión final del Maxwell no se limitan al cambio de los motores, las alas se sustituyen por otras más largas y estrechas que, en lugar de albergar dos motores, tendrán catorce. Doce de ellos se utilizarán junto con los motores principales, situados a los extremos de las alas, en las fases de despegue y aterrizaje, pero se desactivarán en cuanto el avión alcance la suficiente velocidad como para volar utilizando solo los principales. Las hélices se plegarán cuando no estén en uso para reducir la resistencia que presentan al viento.

Este nuevo modelo tratará de reducir prácticamente en su totalidad las emisiones de CO2 y de realizar el vuelo silencioso. Sin embargo, la propulsión eléctrica en aviones todavía necesita tiempo para popularizarse, ya que el peso de las baterías hará que se pierdan dos plazas respecto al P2006T, convirtiéndose el X-57 Maxwell en un biplaza, de modo que todavía habrá que esperar para poder ver aviones eléctricos circulando.

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