ULTRALIGEROS: LA OPORTUNIDAD QUE NO SE DEJÓ ESCAPAR

 Los aviones ULM surgieron a principios de los años 80 debido al elevado coste de la aviación general.

Aunque los inicios de la aviación moderna pueden situarse a comienzos del siglo XX y los hermanos Pascale, fundadores de Tecnam, ya estaban fabricando avionetas en los años 40, los aviones ultraligeros o aviones ULM tal y como los conocemos en la actualidad surgieron a principios de los años 80. El principal motivo de la aparición y expansión de la aviación ligera fue el elevado coste de la aviación general y la necesidad de los aficionados a volar sin las restricciones y la estricta normativa que deben cumplir los aviones comerciales o incluso el resto de la aviación general, que comprende todos los vuelos que no están comprendidos en la aviación comercial de transporte regular o no regular.

A finales de los años 70, una parte de los aficionados a los aviones deseaban volar de forma mucho más económica, una necesidad que fue cubierta por empresas como Tecnam y respaldada por una regulación propia para los aviones ultraligeros. De esta forma, a principios de los 80 empezaron a aparecer aviones de vuelo lento sujetos a una regulación más flexible, que pasaron a denominarse ultraligeros debido a una serie de características comunes. Los ULM principalmente son de poco peso y escaso consumo, por lo que resultan mucho más accesibles y económicos. Este es uno de los principales motivos que hacen que en España un tercio de los aviones matriculados sean ultraligeros

CARACTERÍSTICAS

 Las aeronaves deben cumplir una serie de requisitos para poder ser considerados ultraligeros.

PESO Y PROPULSIÓN

Estas aeronaves, para ser consideradas ultraligeros, no pueden tener más de dos plazas, ni un peso superior a 450 kilos al despegue (300 kilos si es monoplaza). Además, deben ser aviones motopropulsados.

LIMITACIONES

P20002 Sierra MKII

La velocidad de pérdida en configuración de aterrizaje que deber ser siempre inferior a 65 km/h y la altura de vuelo debe situarse entre 150 o 200 metros, siendo 300 metros sobre el terreno (AGL) el máximo legal.

ZONAS DE VUELO

El vuelo se realiza en zonas no controladas, entre el amanecer y el ocaso en condiciones favorables. No se puede sobrevolar zonas restringidas, zonas urbanas y concentraciones de personas.

PLAN DE VUELO

Ultraligero

No es necesario elaborar un plan de vuelo, ni ponerse en contacto con la torre de control, pero el piloto siempre será responsable de mantener la distancia contras aeronaves bajo las normas de vuelo visual (VFR).

CONFORT Y SEGURIDAD ASEGURADOS

Está claro que una de las ventajas claras de los ULM es que no se necesitan tantos permisos para operar como otros tipos de aviones, aunque los ultraligeros tienen restringido el permiso de vuelo en zonas urbanas y zonas controladas. Gracias a los continuos avances en investigación, las nuevas generaciones de ultraligeros cuentan con las más avanzadas tecnologías y características. Esto hace que cada vez más, se permitan vuelos de mayor duración y mucho más confortables y seguros, dando lugar así a la denominada “tercera generación” de ultraligeros.
Debido a sus características, su fácil manejo, sus menores costes operativos y su facilidad para despegar y aterrizar en pistas menos preparadas que aviones de mayor tamaño, los ultraligeros no solo se usan para vuelos recreativos y para formación de pilotos, sino también para labores de búsqueda y localización, control de incendios, vuelos de observación de zonas de catástrofes naturales, transporte de médicos a zonas de difícil acceso y evacuación de heridos, competiciones…

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CATEGORÍAS

Los ultraligeros pueden clasificarse en tres categorías distintas:

  • Multieje ala fija (MAF): A los aviones de esta categoría también se les conoce como aviones “de tres ejes”. Son los más parecidos a los aviones convencionales. Se denominan de tres ejes por realizar la movilidad en los tres planos; longitudinal, lateral y vertical. Este tipo de ULM destacan por su gran movilidad y agilidad en el aire y su construcción es en tubo y tela.
  • Autogiro o de ala rotativa: Utilizan un tipo de hélice vertical no motorizada que lo hace muy seguro y manejable, ya que soporta vientos de gran velocidad y es muy estable ante las turbulencias.
  • Pendular o de desplazamiento del centro de gravedad (DCG): Estos aviones cuentan con un ala montada en una armazón pivotante y un fuselaje controlable solo en cabeceo y alabeo mediante la habilidad del piloto para cambiar el centro de gravedad de la aeronave con respecto al ala.
  • Helicópteros (H): Un helicóptero ultraligero es un aerodino motorizado que utiliza los rotores para sustentación y empuje con un peso máximo autorizado al despegue (MTOW) de 450 kg, biplaza y terrestre. Estas limitaciones en el MTOW están condicionadas al número de ocupantes (monoplaza o biplaza) y al medio del cual parten y llegan para sus operaciones (terrestre o acuático). Así el MTOW alcanza unos valores de entre 300 kg y 495 kg.

EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LOS ULM

Han pasado 30 años desde que la categoría de ULM existe y mucho ha sido lo que tecnológicamente han evolucionado. Aleaciones y materiales de compuesto nuevas, metodologías de diseño de última generación, diseño por ordenador, mejora de los sistemas de calidad de producción, etc… El resultado es aeronaves tremendamente seguras y con unas prestaciones de vuelo extraordinarias.

REQUISITOS PARA PILOTAR

Para poder pilotar un vehículo homologado y matriculado como ULM, el usuario debe obtener la licencia de piloto ULM en sus diferentes variantes –ala fija, DGC y rotativa– expedida por AESA. Para poder obtenerlo es obligatorio cumplir la mayoría de edad. Sin embargo, a partir de los 16 años ya es posible realizar el curso en un Centro de Vuelo de Ultraligeros con Escuela como alumno-piloto.

INSTRUCCIÓN DE VUELO

Ultraligeros

Muchas escuelas usan los aviones Tecnam para formar a los pilotos, ya que es una de las marcas con mayor reconocimiento entre los centros de formación. Para obtener el permiso de vuelo se deben haber realizado como mínimo quince horas de vuelo en ultraligero. Asimismo, se deben conocer las reglas VFR -reglas de vuelo visual- y los mínimos de seguridad establecidos

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¿QUÉ ES UNA AVIONETA?

El término avioneta es muy usado, sobre todo entre la gente ajena al sector de la aeronáutica, aunque impreciso, ya que puede abarcar aeronaves de diferentes categorías. Este nombre procede de la palabra facencesa ‘avionette’. La palabra avioneta está formada por el prefijo avión y el sufijo eta (sufijo de tipo diminutivo, nativo de los idiomas catalán, valenciano y aragonés), por lo que significaría avión pequeño.

Según la RAE, una avioneta es un “Avión pequeño y de poca potencia”, una definición demasiado amplia para poder ser usada dentro del sector de la aviación, por lo que su uso es más común en el lenguaje general que dentro del mundo de la aeronáutica, en la que se usan categorías más concretas según el tipo de aeronave.

DIFERENCIAS ENTRE AVIONES LIGEROS Y ULTRALIGEROS

En el caso de la Aviación Ligera, en la que los aviones ya pueden alcanzar hasta los 1.500 kilos en despegue (el peso del avión más el de los pasajeros) sí pueden operar en aeropuertos con control aéreo y sus pilotos sí están obligados a informar del plan de vuelo a la torre de control con todos los datos de la ruta, puntos de paso, destino y hora de llegada con al menos media hora de antelación antes del despegue. Los aviones ligeros, para los que ya es necesaria la licencia de piloto privado, también deben aportar la información de la cantidad de combustible con la que se vuela y las alternativas de aeropuertos a los que se dirigiría la aeronave si hay cualquier avería, fallo grave o problema durante el vuelo. Además, los aviones ligeros suelen contar con sistemas de navegación más completos que los ultraligeros, ya que están preparados para realizar vuelos más largos.

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¿PUEDO VIAJAR CON MI ULM?

La respuesta es, desde luego. Tiene limitaciones, como el número de pasajeros (que es 2), pero es una forma de viajar muy placentera. Dependiendo del tipo de aeronave ULM las prestaciones serán unas u otras. El que desee ir rápido encontrará aviones de velocidades superiores a los 250 km/h. El que desee ir más lento pero con la posibilidad de aterrizar en cualquier lado, encontrará aeronaves con características STOL o Bush Flying, con las que podrá aterrizar en cualquier lado o como si de una moto se tratara en un Pendular (también llamado Trike). También existen estupendas formas de volar en ULM como son los autogiros y los recién incorporados a la categoría, los helicópteros. Todos tienen lo mismo en común: no pueden tener más de 2 plazas y no pueden pesar más de 450 kg al despegue.

¿PUEDO IR A OTROS PAÍSES CON MI ULM?

Sí, siempre y cuando el país receptor te permita el vuelo con tu ULM. En la práctica, podemos considerar que todos los países aceptan los ultraligeros del resto de países de la UE. De hecho, es muy común encontrar pilotos de ULM que realizan grandes viajes por toda Europa, incluso a países cercanos a España como Marruecos.

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